1000 Bomber über Köln

In der Nacht vom 30. auf den 31. Mai 1942 startet die britische Royal Air Force (RAF) ihre sogenannte „Operation Millenium“: Mit über 1.000 Flugzeugen wird die Stadt Köln aus der Luft angegriffen. Mit flächendeckenden Bombadierungen will man den Kampfwillen der deutschen Zivilbevölkerung brechen. Bei Vollmond haben die Bomberpiloten eine gute Sicht auf die Stadt – zunächst wird der zentrale Neumarkt – zur besseren Orientierung der Piloten – mit Brandbomben beschossen. Insgesamt wird Köln in dieser Nacht von 1.455 Tonnen Bomben getroffen, zwei Drittel davon Brandbomben – weite Teile der Stadt sind ein einziges Flammenmeer. 469 Menschen sterben, zirka 5.000 werden verletzt und 45.000 obdachlos. Geschätzt 135.000 bis 150.000 der 684.000 Einwohnerinnen und Einwohner verlassen die Stadt infolge des Angriffs.

Abbildung (oben): Luftaufnahme der Royal Air Force. Suchscheinwerfer und Luftabwehrgeschosse bedecken den Hauptteil des Bildes; unten links sind Einschläge der ersten Bomben zu erkennen. Fotografie: Royal Air Force, aus der der Sammlung des Imperial War Museum / Wikimedia Commons Gemeinfrei

Abbildung (unten): Blick in die Ausstellung mit dem Modell der zerstörten Stadt. Foto: RBA Köln, rba_d054626_26

1000 bombers over Cologne

In the night of 30 to 31 May 1942, the British Royal Air Force (RAF) launched its so-called „Operation Millenium“: The city of Cologne is attacked from the air with over 1,000 aircraft. The aim was to break the will of the German civilian population to fight by bombing the entire area. With a full moon, the bomber pilots have a good view of the city – first the central Neumarkt is bombarded with incendiary bombs – to give the pilots a better orientation. A total of 1,455 tonnes of bombs hit Cologne that night, two thirds of them incendiary bombs – large parts of the city are a sea of flames. 469 people die, about 5,000 are injured and 45,000 are left homeless. An estimated 135,000 to 150,000 of the 684,000 inhabitants leave the city as a result of the attack.

Image (above) Royal Air Force Bomber Command, 1942-1945. Vertical aerial photograph taken during Operation MILLENNIUM, the ‚Thousand-bomber‘ raid on Cologne, Germany 30/31 May 1942. The tracks of a mass of concentrated searchlights and tracer bullets from anti-aircraft fire cover the larger area of the picture as the first bombs explode on the city (lower left). Royal Air Force official photographer – http://media.iwm.org.uk/iwm/mediaLib//9/media-9333/large.jpg This is photograph C 2615 from the collections of the Imperial War Museums. / Wikimedia Commons Gemeinfrei

Image (below): View into the exhibition with the model of the destroyed city. Photo: RBA Köln, rba_d054626_26