Wir erinnern: Totgeschlagen, totge-schwiegen

1936 gründen die Nationalsozialisten die „Reichszentrale zur Bekämpfung der Homosexualität und der Abtreibung“. Zwischen 1933 und 1945 werden durch die NS-Justiz 50 000 Menschen wegen homosexueller Handlungen verurteilt. Tausende werden deportiert und ermordet. Der Paragraph 175 von 1935, der homosexuelle Beziehungen zwischen Männern unter Strafe stellt, wird nach dem Krieg nicht abgeschafft, sondern gilt bis 1969. Erst 1994 wird er vollständig aus dem Strafgesetzbuch gestrichen. 1995 wird ein Mahnmal an der Hohenzollernbrücke – mit der Inschrift „totgeschlagen, totgeschwiegen“ – eingeweiht. Nach Frankfurt am Main ist Köln die zweite Stadt, die mit einem Mahnmal an die Verfolgung der Homosexuellen während des NS Regimes erinnert. Bis zu diesem Zeitpunkt werden diese Opfer ausschließlich auf Gedenktafeln in den ehemaligen Konzentrationslagern erwähnt.

Abbildung: Mahnmal der Verfolgung von Homosexuellen, an der Hohenzollernbrücke, Köln 2020, RBA Köln / Marleen Scholten, rba_d054172


We Remember: Beaten to Death, Silenced Forever

In 1936 the Nazis establish the Reich Central Office for the Combatting of Homosexuality and Abortion. Between 1933 and 1945 the Nazi judiciary sentences 50,000 people for homosexual acts. Thousands are deported and murdered. Paragraph 175 of 1935, which makes homosexual relations between men punishable, is not abolished after the war – it remains in force until 1969. It is only in 1994 that it is fully struck from the penal code. In 1995 a memorial is inaugurated on the Hohenzollern Bridge. It features the inscription ‘totgeschlagen, totgeschwiegen’ (‘beaten to death, silenced forever’). After Frankfurt am Main, Cologne is the second city that has a memorial to remember the persecution of homosexuals during the Nazi regime. Until this time these victims have only been mentioned on memorial plaques in the former concentration camps.

Image: Memorial to remember the persecution of homosexuals, at Hohenzollern Bridge, Cologne 2020, RBA Köln, rba_d054172